Atl

Oakland Cal, 1990

For digital tape

 

Technique: The sounds of the piece were made with digital audio software Turbosynth and Sound designer, and mixed down in a 24 track studio at the Center of Contemporary Music in Mills College.

By means of transforming and working with the same sound object, I arrived to the conclusion that I could open and reveal it through time. The methodology of working with only one sound would define then the structure of the whole piece, and would give coherence to the composition in terms of timbre. My first experience in this direction was with my tape piece Atl, where I made all the sounds except one, starting from the manipulation of a 7 seconds sample of a small water stream. Other composers have made pieces with water sounds, which are very compelling, but non-that I know have made a spectro-morphological research about a portion of a water stream sound. In this way, all the micro-characteristics of the original sound object as it’s chaotic rhythm and its hidden spectral qualities are enlarged. In a way, this works exactly as fractal theory in Chaos, where microstructures are equivalent to macro structures. For me, this is a way to contemplate something that in normal conditions would escape us. In this way, the ear becomes like a microscope and we have the impression of traveling within the sound and of being covered by it. Then, there is also all the metaphoric meaning attached to every sound transformed, and of the relationship between sounds, because we can’t consider a sound object in a composition as an isolated element. This sound will always say something different depending in the context it is found. To make this clear, there is an example at the end of my composition where there are water flows that seem to be swollen from the earth, following them, a new sound emerges which seems to be also water but which in fact is one voice speaking superimposed over and over. This voice becomes like water because of the context it was placed in. On the other hand, a metaphoric meaning rises from the whole structure of the piece. Atl begins with water transformed sounds that have an instrumental quality that reminds us of some eastern instruments as the drone of the Tampura in Indian music and the Buddhist bells from Tibet. These sounds makes us think of the ritual or religious events related to the playing of those instruments, and so, the water sounds become as part of a ritual that puts us in a state of contemplation. At the end of the piece, the descending water flows that get stronger and stronger makes us thing of falling into something or being swollen by something. As we relate water to the psyche, this could mean that we are abandoning the conscious realm in order to enter the subconscious, being thus liberated from the rational world by entering into a sort of catharsis.


Atl

Oakland Cal, 1990

Para cinta sola

 

Tecnica: Los sonidos de esta pieza fueron hechos con los programas Turbosynth y Sound designer, y mezclada en 24 pistas en el estudio del Centro de música contemporánea de Mills College.
Transformando y trabajando con el mismo objeto sonoro, llegué a la conclusión de que podría abrirlo y revelarlo gradualmente en el tiempo. El método de trabajar con un solo sonido definiría entonces la estructura de toda una composición, y le daría coherencia a ésta, cuando menos en el aspecto tímbrico. Mi primera experiencia en esta dirección fué con mi pieza ATL, en la que hice todos los sonidos excepto uno a partir de la transformación de un “sampleo” de 7 segundos de duración de un arroyo de agua. Otros compositores han hecho piezas con sonidos de agua que son por naturaleza bastante atrayentes, pero nunguno que yo sepa ha hecho una investigación espectral-morfológica acerca de un momento sonoro de un arroyo de agua. De esta manera, todas las micro características del sonido original como su rítmo caótico y sus cualidades espectrales ocultas son agrandadas. De algún modo, esto funciona exactamente de la misma manera que los fractales en la teoría del caos, en la que las micro estructuras son iguales a las macro estructuras. Para mí, esto es una manera de contemplar fenómenos que en condiciones normales se nos escapan. De este modo, el oido actúa como un microscopio y tenemos la impresión de viajar dentro del sonido y de ser cubiertos por el. Por el otro lado, existe el significado metafórico ligado a cada sonido transformado en la pieza, y la metáfora que surge de la relación entre los sonidos porque no podemos considerar a un objeto sonoro en una composición como a un elemento aislado. El sonido siempre reflejará un significado diferente dependiendo del contexto en el que se encuentra . Para que esto sea claro, hay un ejemplo al final de mi composición en la que hay corrientes de agua que parecen ser tragadas por la tierra. Luego, un nuevo sonido que parece también ser agua emerge, pero que de hecho no es mas que mi voz que habla superimpuesta una y otra vez. Esta voz se convierte en un elemento parecido al agua debido al contexto en el que se encuentra. Por otro lado, una metáfora surge también de la estructura total de la pieza. ATL comienza con sonidos transformados de agua que tienen una cualidad instrumental que nos recuerda a algunos instrumentos de oriente tales que el pedal de la Tampura en la música de la India y que las pequeñas campanas Budistas del Tibet. Estos sonidos nos hacen pensar en eventos rituales o religiosos relacionados a la ejecución de esos instrumentos, y de este modo, los sonidos de agua se convierten en parte de un ritual que nos pone en estado de contemplación. Al final de la pieza, las cascadas de agua descendentes se vuelven cada vez más fuertes y nos hacen pensar en caer dentro de algo o de ser tragados por algo. Ya que relacionamos al agua con la psique, esto podría querer decir que estamos abandonando el mundo conciente para entrar en el inconciente, siendo así liberados del mundo racional al entrar en una especie de catársis.