FONOSÍNTESIS - PHONOSYNTHESIS

 

Technique: 5 album covers, 5 mp3 players, 5 headphones, 5 text sheets.

2014 – La Tensión Extendida. . Three Walls. San Antonio Texas. Curator: Bárbara Perea.

2011 Tiempo de Sospecha. Museum of Modern Art MAM. México City. Curator: Víctor Palacios

 

Phonosynthesis at "La Tensión Extendida". Three Walls, San Antonio Texas. 2014.

 

Phonosynthesis at "Tiempo de Sospecha". MAM Museum. Mexico City. 2011.

 

PHONOSYNTHESIS

Tectonico Temporal Study of five Rock Bands

The Phonosyntheis project stems from the interpretation of a John Cage statement from an 80’s interview where he suggested the possibility of listening to Beethoven’s 9 symphonies at the same time, surely with the intention of finding in this simultaneity a new way of listening to existing works where our perception would eschew linear aspects in favor of non-linear ones and where the superimposing of music by a same author in a determined length of time would afford a new, deconstructed version of its spirit. This idea has been developed and applied to the study of the histories of five specific Rock bands spanning 30 years, from the release of The Beatles first album in 1963 to Nirvana’s last release in 1993, both included in the project as are Pink Floyd, Led Zeppelin and The Clash. These groups were chosen due to their particular contributions in creating new sounds and styles in Rock music or for being significant in the media history of Pop. These cover some of the most important genres in the history of this music: Rock and Roll, Psychedelic, Progressive, Heavy Metal, Punk, Grunge, etc.


Each group has a particular history with an existence fed by a certain amount of songs and albums. The intention of this study is to synthesize each LP album of a determined group, mixing all its songs within the margin of duration of the longest song in the album (Phonosynthesis of the album) and statistically analyze the characteristics of each album: number of tracks, length and the densities arising from the production of the mixesi. At the end of this process I superimpose all the mixes in what I call Total Phonosynthesis of the group, which synthesizes their existence in a new track with a length equivalent to the longest song they composed (this being the only length capable of containing all the others). In Art in the Age of Mechanical Reproduction, Walter Benjamin questions the originality of products, as well as the loss of aura of artworks. In Warhol’s Minimalist Pop works, he makes a severe critique of the capitalist reproduction of objects. What better, then, than to encapsulate a Rock group in a Campbell's can? Pop records have been commercial products, tradable goods previously endowed with the aura (vinyl records) of a cult item that is disappearing due to the endless possibilities of free music Internet downloads. Against this vanishing outdated aura, further damaged due to digital compression methods (mp3, mp4, etc.) people accumulate thousands of songs that they will probably never listen to; isn’t it then logical to offer up the possibility of listening to the synthesis of the whole history of a Rock band in several tracks that would together sum 20, 30 or 60 minutes?


On the other hand, listening to the phonosynthesis of a group chronologically (album by album) could perhaps provide us with a stratified geological vision of a particular history of sedimentary rocks and allow us to discover different types of densities, since there is no doubt that Rock is, essentially, one of the densest types of music. Furthermore, it’s a good opportunity to erase the poor quality of the first Beatles albums, vanish Led Zeppelin’s corny songs, make Nirvana’s sound even grungier or simply to invent sound concentrates that create previously unperceived aromas. In the end, appropriation is still one of the most interesting paradigms in the art of this era, where the auras of identical objects are doomed to decay.

FONOSÍNTESIS

Estudio tectónico temporal de cinco bandas de Rock


El proyecto Fonosíntesis surge a partir de una vieja inquietud surgida al leer a John Cage en los años 80's en donde en una entrevista que le hacían sugería la posibilidad de escuchar las 9 sinfonías de Beethoven al mismo tiempo, seguramente para encontrar en esta simultaneidad surgida en el dadaísmo y futurismo, una nueva forma de escuchar algo ya existente, en donde nuestra percepción se olvidaría del aspecto lineal para incursionar en uno no lineal, y en donde la superposición de la música de un mismo autor en un lapso de tiempo determinado nos ofrecería una nueva versión deconstruida de su espíritu.


Esta idea ha sido desarrollada y aplicada en el estudio de las historias específicas de cinco bandas de Rock que cubren un rango de tiempo de 30 años, desde la aparición del primer disco de los Beatles (1963) hasta la aparición del último disco de Nirvana (1993), incluidos ambos en el proyecto, al mismo tiempo que  Pink Floyd, Led Zeppelin y The Clash. Estos grupos fueron escogidos debido a su aportación particular en la creación de nuevos sonidos en el Rock, por haber contribuido con un estilo, o simplemente por ser significativos en la historia de la música mediática Pop. Ellos cubren algunos de los géneros más importantes de la historia de esta música (Rock and Roll, Psychedelic, Progresivo, Heavy Metal, Punk, Grunge, etc).


Cada grupo tiene una historia particular, con un tiempo de existencia alimentado por una cantidad de canciones y discos. La intención de este estudio es la de sintetizar cada LP de un grupo determinado, mezclando todas sus canciones dentro del margen (duración) de la canción mas larga del disco (Fonosíntesis del disco), y hacer al mismo tiempo un análisis estadístico de las características de cada disco a partir del número de tracks, de sus duraciones, así como de las densidades que se generan al hacer las mezclas (1). Al final de este proceso, realizo la superposición de todas las mezclas a la que llamo Fonosíntesis Total del grupo, y que sintetiza la existencia de éste en una nueva pista que tiene la duración de la canción más larga que compuso (siendo la única duración que puede contener a todas las demás).


En "La obra de arte en la época de su reproductibilidad técnica" Walter Benjamin cuestiona la originalidad del producto, al igual que la pérdida del aura de la obra de arte. En las experiencias del arte Pop minimalista de Warhol, éste hace una crítica severa a la reproducción capitalista del objeto ¿Que mejor entonces que encapsular a un grupo de Rock en una lata Campbell? El disco Pop ha sido una moneda de cambio proveído anteriormente de un aura (LP's de vinilo), de un culto al objeto que está desapareciendo, ya que ahora gracias al Internet podemos descargar gratis la música de una gran cantidad de grupos. Ante esta aura anquilosada, incluso todavía más debido a los métodos de compresión digital en audio (gracias al mp3, mp4, etc,  la gente acumula miles de canciones que probablemente nunca escucharán), no es entonces lógico ofrecerle al público la posibilidad de escuchar de manera sintetizada toda la historia de una banda de Rock en varias pistas que juntas sumarían, 20, 30, o 60 minutos?.


Por otro lado, escuchar las fonosíntesis de un grupo de manera cronológica (disco por disco), podría tal vez darnos una visión geológica por estratos de una historia particular de rocas sedimentadas, y hacernos descubrir distintos tipos de densidades, ya que no hay duda de que el Rock es en esencia una de las músicas más densas. Además, es una buena oportunidad para borrar la mala calidad de los primeros discos de los Beatles, desaparecer las canciones cursis de Led Zeppelin, de hacer todavía más Grunge el sonido de Nirvana, o simplemente de inventar concentrados sonoros que nos hablen de aromas antes no percibidos. A fin de cuentas, la apropiación sigue siendo uno de los paradigmas más interesantes en el arte en esta época, en donde las auras de los objetos idénticos están condenadas al deterioro.

(1) La densidad relativa de cada Fonosíntesis (DRF), se calcula dividiendo el tiempo total del disco entre la duración de la canción más larga. En el caso de la Fonosíntesis Total  (ultima pista)se divide el tiempo total de la música compuesta por el grupo entre la duración de la canción más larga que hicieron. Una fonosíntesis con valor 3 equivale a 3 canciones superpuestas por ejemplo.

 

 

 

PHONOSYNTHESIS The Beatles

 

 

 

PHONOSYNTHESIS Led Zeppelin

 

 

PHONOSYNTHESIS Pink Floyd

 

 

PHONOSYNTHESIS The Clash

 

 

PHONOSYNTHESIS Nirvana